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Los beneficios para la salud por dejar de fumar

Un estudio realizado a personas cuya edad promedio era de 75 años, de los cuales 56 % eran ex fumadores y 6%  eran fumadores actuales, concluye que dejar de fumar añadirá años de vida.

Dejar de fumar es uno de los propósitos que, a menudo, las personas hacen para el nuevo año,  porque no hay otra manera de decirlo: fumar es dañino para la salud. Lesiona casi todos los órganos del cuerpo y causa el 87 por ciento de las muertes por cáncer de pulmón. Es responsable, además, de muchos otros cánceres y afecciones como enfermedades pulmonares, cardiacas, vasculares, derrames cerebrales y cataratas. El humo, además, perjudica a las personas que lo respiran en forma pasiva y pueden crearles los mismos problemas de los fumadores. Dejar de fumar puede reducir el riesgo de presentar estos problemas. Entre más temprano deje de fumar, mayor será el beneficio para su salud.

Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar y obtener beneficios para la salud, concluyeron unos investigadores en un nuevo estudio. “Los participantes que dejaron de fumar entre los 60 y los 69 años tenían un 23 por ciento menos de probabilidades de morir durante el seguimiento, que los que siguieron fumando después de los 70. La edad a la que se comienza a fumar puede tener un impacto en la longevidad” señaló la investigadora líder Sarah Nash, que realizó el estudio mientras trabajaba en el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.

El equipo encontró que fumar es un predictor importante de muerte precoz en los fumadores de mediana edad, al igual que se relacionó firmemente con la muerte precoz a partir de 70 años. En comparación con los que nunca habían fumado, las personas que lo hacían a partir de los 70 años tenían tres veces más probabilidades de morir, durante el periodo de seis años del estudio. Los que comenzaron a una edad más temprana tenían un riesgo más alto de morir, que los que fumaban más cigarrillos al día a los 70 años.

“Independientemente de la edad, todos los fumadores se benefician al abandonar el hábito”, añadió Nash. “Los patrones de tabaquismo a una edad temprana podían seguir afectando a la mortalidad incluso 50 o 60 años más tarde. Así que es importante respaldar los esfuerzos por prevenir que los adolescentes comiencen a fumar”.

El estudio refuerza varios factores bien conocidos sobre fumar y el riesgo de muerte, dijo el Dr. Norman Edelman, asesor médico principal de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association). Seguir fumando aumenta el riesgo de morir, porque los riesgos de cáncer, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y enfermedad cardiaca siguen aumentando mientras se continúe fumando, advirtió.

Para el estudio, Nash y sus colaboradores recolectaron datos de más de 160,000 hombres y mujeres a partir de los 70 años de edad, quienes participaron en un estudio sobre la salud. Se anotaron las causas de muerte, incluyendo el cáncer de pulmón y otros tipos de cáncer relacionados con fumar, como el cáncer de vejiga, de colon, de esófago, de cabeza y cuello, de riñón y de la pelvis renal, de hígado, de páncreas y de estómago, así como la leucemia mieloide aguda. Además, se evaluaron las muertes por enfermedad cardiaca, accidente cerebrovascular, diabetes y enfermedades respiratorias como la neumonía, la influenza y la EPOC.

Conclusión: el dejar de fumar es la principal causa de muerte prevenible. Cerca de la mitad de las personas que no dejan de fumar morirá a causa del cigarrillo o problemas relacionados. A largo plazo, puede ayudarle a vivir más tiempo y el riesgo de padecer cáncer disminuye cada año que transcurre sin fumar.

 

Fuente: American Journal of Preventive Medicine (revista).